Bio-robot

Un robot è sempre un robot, fatto di parti meccaniche, di movimenti spezzati, dotati di telecamere al posto degli occhi, ma presto, questa immagine dei robot cambierà radicalmente rendendoli molto più simili agli esseri umani, dotati di muscoli, di pelle e di un corpo che assomiglia a quello di chi li ha creati.

 

 

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Questo, grazie una ricerca sviluppata all’Università di Tokyo, dove il ricercatore Shoji Takeuchi e il suo team sono riusciti a realizzare un tessuto muscolare artificiale partendo da cellule derivate dai muscoli reali. Questi bio-muscoli funzionano perfettamente come quelli reali e sono stati installati sullo scheletro di un robot a coppie antagoniste in modo da formare muscoli flessori e muscoli estensori per far compiere movimenti ad una parte fissa.

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Il risultato è stato straordinario: i ricercatori hanno prima realizzato un’articolazione simile a un dito formata da due ossa artificiali installate l’una sull’altra in modo da poter compiere anche rotazioni e poi hanno utilizzato una miscela di idrogel contenente mioblasti, ossia cellule muscolari embrionali da cui deriva il tessuto muscolare. In questo modo hanno costruito la muscolatura sopra le due strutture ossee. Speciali guide hanno fatto in modo che le strisce di idrogel favorissero lo sviluppo della fibra muscolare nella direzione desiderata, in questo modo la struttura fibrosa ha ricoperto lo scheletro osseo crescendo e sviluppandosi in maniera corretta. I risultati sono stati incredibili perché l’articolazione ha lavorato interrottamente per oltre una settimana senza dare segni di alcun cedimento.

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Questi muscoli, a differenza di quelli sintetici realizzati fino ad oggi, sono molto più resistenti e non perdono elasticità anche dopo un uso intensivo. Adesso lo scopo dei ricercatori e quello di accoppiare diversi gruppi di muscoli in modo da far sì che il robot possa compiere movimenti più complessi precisi e coordinati come quelli degli esseri umani.

 

A cura di Davide Emanuele Betto.

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